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25/12/2008

Joyeux solstice d'hiver à tous

Note de P&P : Vous vous souvenez certainement du procès insigne intenté par Eric Pepin, gourou auto-proclamé poursuivi dans une affaire de pédophilie, à l'encontre du site d'information Signs Of The Times. Cette affaire constituait une étape essentielle dans la défense de la liberté d'expression, sur Internet en particulier.

Après des mois de procédure et des dizaines de milliers de dollars de frais juridiques, le jugement vient de tomber. Pepin a été débouté de toutes ses accusations et il devra payer pour l'intégralité des frais juridiques.

 

SOTT.net
Dimanche, le 21 décembre 2008

 

The_Great_Red_Dragon_and_the_Wo.jpg

Le Grand Dragon Rouge et la Femme revêtue du Soleil

 

Le 18 décembre 2008, une ordonnance a été prononcée par Ancer L. Haggerty, juge en chef au tribunal civil de l'Oregon suite à la plainte 08-233-HA déposée par le Higher Balance Institute de Eric Pépin à l'encontre du Quantum Future Group, de la Quantum Future School, de Signs of the Times et de Laura Knight-Jadczyk. Cette plainte avait été déposée pour diffamation, tromperie, et délit volontaire en lien avec des activités économiques. La défense a demandé que cette affaire soit instruite dans le cadre de la procédure anti-SLAPP (NdT: procédure permettant de protéger une source menacée de silence en raison du coût d'un procès - Voir détail plus bas). Cette ordonnance est le jugement émis par le tribunal dans le cadre de cette procédure.

Pour aller droit au but, car cette nouvelle est trop bonne pour qu'on attende de l'annoncer, l'instruction dans le cadre de la procédure anti-SLAPP a été acceptée et la plainte du Higher Balance a été rejetée. À cette occasion le terme «sombre baliverne» (NdT: le terme original est «Horse hockey» littéralement «crottin de cheval» qui avait été utilisé par Laura Knight-Jadczyk pour qualifier les enseignements mystiques de Eric Pepin) a été immortalisé dans les annales juridiques étasuniennes.

Pour ceux qui n'ont pas suivi cette affaire depuis le début, SLAPP[1] signifie «procès stratégiques permettant de museler une opinion publique». D'après Wikipédia, anti-SLAPP constitue «une procédure permettant de lutter contre les procès intentés afin d'intimider ou de faire taire une source en l'accablant sous le poids financier d'un procès jusqu'à ce qu'elle abandonne ses critiques ou ses accusations». L'ordonnance du juge Haggerty confirme non seulement le fait que HBI a déposé une plainte contre Laura [Knight-Jadczyk], SOTT et autres pour les faire taire, mais que de telles attaques ne sont pas acceptables aux yeux de la loi.

Afin de récapituler brièvement cette affaire, nous citerons le relevé de conclusion du juge Haggerty:

Le 4 octobre 2007, Knight-Jadczyk a publié une nouvelle fois des extraits de l'article du journal The Oregonian traitant de l'arrestation et de l'acquittement de Eric Pépin auquel elle a ajouté son propre commentaire dont le passage suivant: «Cet Eric Pepin et son Higher Balance Institute me font de plus en plus penser à une opération de contre-intelligence et à une façade pour des activités pédophiles.»

La cour note que le plaignant base son accusation sur la mention «façade pour des activités pédophiles» et ne remet pas en cause les autres messages publiés par Knight-Jadczyk. La cour a examiné de manière indépendante les autres messages de Knight-Jadczyk et conclut que l'analyse suivante s'applique à tous ses messages:

Le même jour, Knight-Jadczyk a également répondu au message d'un autre membre du forum qui affirmait que HBI était utile pour ceux qui sont en quête de réponses. Voici un extrait de la réponse de Knight-Jadczyk:

« Sombres balivernes. Il n'y a rien à trouver hormis un déviant pathologique et ses adeptes déviants qui trompent le public. Il n'y a aucun rapport avec un quelconque «éveil». Par exemple, la plupart des méditations ne feront rien de plus que d'aider à vous rendormir. Elles permettent de se calmer et de converger avec la réalité psychopathe et HBI «dupe» le public. [...]

La présente cour conclut que les messages de Knight-Jadczyk constituent des informations relayées par «un fournisseur de contenu tiers» selon l'alinéa 230 de la loi CDA [NdT: CDA signifie «Communication Decency Act», loi sur la bienséance dans les communications]. Par conséquent les défendeurs, SOTT, QFG, et QFS sont protégés quant à ces messages en raison de la loi CDA. Étant donné que le plaignant n'est pas en mesure de raisonnablement prouver la légitimité de ses accusations à l'encontre de QFG, QFS et SOTT, impliquant soit les messages des modérateurs, soit les messages de Knight-Jadczyk, la procédure anti-SLAPP est applicable et les plaintes contre ces défendeurs-là sont rejetées. [...]

Knight-Jadczyk reconnaît que la loi CDA ne la protège pas des plaintes à son encontre fondées sur ses propres messages. Néanmoins, le plaignant n'est pas en mesure d'étayer raisonnablement sa plainte à l'encontre de Knight-Jadczyk prise individuellement.

Le plaignant maintient que les déclarations de Knight-Jadczyk sont fausses et diffamatoires. Une déclaration diffamatoire est une allégation ou l'imputation d'un fait incitant «à la haine, au mépris ou au ridicule» ou qui tend à «porter atteinte à l'estime, à la respectabilité, à la bonne réputation ou la confiance dont jouit la personne à laquelle le fait est imputé ou qui provoque des sentiments ou des opinions déplaisants, humiliants, hostiles à l'égard de cette personne.» [...]

La cour a pour responsabilité de juger du caractère diffamatoire de telle ou telle déclaration. [...]

La présente cour conclut que les déclarations de Knight-Jadczyk constituent une opinion protégée [...]

Pour terminer, la cour a étudié si les messages publiés étaient suffisamment factuels pour être éventuellement prouvés. Cet examen confirme la conclusion selon laquelle les messages publiés constituent des opinions protégées [...]

Pour les raisons mentionnées ci-dessus, la demande de recours à la procédure anti-SLAPP de QFG, la demande de recours à la procédure anti-SLAPP de Knight-Jadczyk, et les demandes de recours à la procédure anti-SLAPP de QFS et de SOTT sont acceptées.

Ce qui s'est produit ici, c'est que la vérité et la raison ont prévalu. Exprimer une opinion, et dans ce cas une opinion étayée par un fait documenté, est protégée par la constitution au titre de la liberté d'expression! Le fait que nous célébrions cet événement comme une grande victoire, et c'en est une, en dit beaucoup sur la période que nous vivons, une période bien sombre en effet. La décision prononcée par le juge Haggerty n'était nullement acquise. HBI génère un chiffre d'affaires substantiel à contrario de SOTT et de Laura Knight-Jadczyk. Sans les généreuses donations et le soutien des lecteurs de SOTT, qui permirent de bénéficier des services d'une équipe de haut vol issue du cabinet d'avocat Cooper, White & Cooper LLP, et sans les nombreuses heures de travail fournies par différentes personnes en plus du temps qu'elles consacrent à leur emploi, les événements auraient pu tourner fort différemment.

Imaginez un instant ce scénario: HBI gagne ou du moins atteint son objectif présumé qui était de faire crouler Laura Knight-Jadczyk et SOTT sous une montagne de dettes. Non seulement SOTT et le forum de SOTT auraient été mis sous l'éteignoir, mais tous ceux qui diffusent la vérité sur Internet auraient fait un pas de plus vers la même destinée. Les répercussions potentielles de cette affaire étaient immenses.

Ainsi l'annonce de cette décision juridique, en même temps que le solstice d'hiver est totalement poétique. Les longues nuits touchent à leur fin. La lumière et la chaleur reviennent. Le printemps est proche. Mais quelle est la véritable significationde ce symbole ?

Nous pourrions être tentés de lever le pied, pensant que désormais la justice prévaudra. Après tout, il semble bien qu'un nouveau jour se lève, n'est-ce pas? L'hiver de huit ans ayant accompagné le règne de Bush touche pratiquement à sa fin. Un nouveau gouvernement est en train d'émerger, dirigé par le premier président noir de l'histoire des États-Unis, et la liberté d'exprimer nos idées face à ceux dont la fortune permet de mobiliser l'appareil juridique contre nous a été affirmée.

Mais ce n'est pas le moment de chômer. Célébrer oui, chômer non. Cette lumière dans l'obscurité devrait générer de l'espoir, mais pas la croyance erronée selon laquelle tout est désormais réglé et qu'il n'y a plus rien à faire! Ne vous trompez pas, cette victoire face aux tribunaux ne marque pas la fin des attaques contre la liberté d'expression, elle n'a pas non plus permis de faire cesser l'oppression. Ce que nous avons gagné c'est de préserver la situation actuelle. Nous n'avons pas battu retraite vers encore plus d'oppression, mais de nouvelles attaques se produisent déjà, et encore plus arriveront demain. Vous pouvez y parier un million de dollars (en espérant que d'ici là ils aient encore une quelconque valeur).

Cette victoire est porteuse d'espoir. Les Goliath, avec leur argent et la capacité subséquente à influencer l'appareil juridique peuvent être défaits par les David. Cela ne se produit par la seule œuvre de l'espérance ou d'une croyance aveugle dans le «système», en «ayant la foi» qu'à la fin la vérité triomphera. Ce David-là a dû se battre, lutter âprement, avec les yeux grands ouverts sur la réalité de la situation, et avec l'aide de nombreux partenaires. Voilà ce qu'est l'espoir. Avec la connaissance, la compréhension et la solidarité, on peut se battre!

Toutes les cultures fêtent la fin de l'obscurité, que ce soit sous le nom de solstice, Noël, Kwanza, Nouvel An, ou autre. Ces fêtes consistent en des retrouvailles entre amis ou membres d'une même famille pour partager un repas, un peu de chaleur humaine, et pour aider ceux qui sont dans le besoin. Pour nombre d'entre nous, les aspects de cette fête sont devenus des obligations routinières. Ayant grandi à une époque où les magasins sont bien achalandés et l'électricité et le chauffage sont disponibles dans chaque foyer, il nous est aisé de perdre de vue l'importance du travail collectif qui constitue un élément incontournable des fêtes d'hiver. Nous vivons ces événements, mais nous souvenons-nous de leur raison d'être?

Les Goliath peuvent être combattus, mais pas par des David solitaires. Dans toute lutte, des sacrifices doivent être faits. Ceux qui se trouvent au cœur de la bataille consentent les plus grands sacrifices, mais ces derniers seraient inutiles sans le soutien d'autrui. Même si ce soutien se résume à une modeste aide financière, il est utile et vital puisqu'il contribue à un élan collectif poursuivant un même objectif, la défense de la liberté d'expression dans le cas présent. Lorsque la pression redescend et que la vie semble plus facile, relâchons-nous notre vigilance ou nous battons-nous encore plus âprement contre l'oppression?

Comme pour cette affaire, le solstice d'hiver porte l'espérance de jours meilleurs. Mais n'oublions pas que le solstice est suivi des mois les plus froids. Il faut du temps pour que la «lumière» et la chaleur reprennent le dessus. Il y a encore tant à faire. Des prisonniers politiques continuent à être torturés, des enfants continuent à mourir de faim, des populations entières continuent à être exploitées, et des plans de sauvetage continuent à être distribués aux plus riches tandis que vous et moi luttons pour joindre les deux bouts. Percevoir ces atrocités comme un combat entre «soi et le reste du monde» peut être accablant. Faire face à ces problèmes avec l'espoir vain qu'un nouveau gouvernement ou quiconque d'autre les réglera définitivement, et, que d'une manière ou d'une autre, la justice prévaudra tandis que nous dormons, n'entraînera rien d'autre que des problèmes supplémentaires.

Faire face à ces problèmes par l'effort, et l'effort collectif, afin de les surmonter peut entraîner des résultats positifs. Nous venons d'en faire l'expérience.

Mais avant tout, merci pour le travail fourni par Laura Knight-Jadczyk, l'équipe de SOTT et tous ceux qui ont consacré du temps, de l'argent ou toute autre forme de soutien à ce combat. La liberté d'expression sur Internet n'a pas essuyé le douloureux revers qui lui était destiné. Pour cela, nous devons et nous ne pouvons qu'être reconnaissants. Mais comment exprimer ces remerciements? Je propose le meilleur remerciement qui puisse être donné. Le seul remerciement qui fasse sens: utiliser cette liberté d'expression sur Internet tant que c'est encore possible. L'utiliser pour tout ce qui en vaut la peine.

Ce que nous avons gagné est le droit de continuer à nous exprimer et à apprendre dans un environnement libre. Saisissez cette opportunité. Lisez SOTT et discutez de ces lectures sur le forum ou ailleurs. La connaissance protège. Accumulez là tant que ses fruits demeurent encore aisément accessibles.

Joyeux solstice d'hiver - Promesse du retour de la lumière!

 

Traduction française: Axel D.

Article original : SOTT.net



[1] http://fr.wikipedia.org/wiki/Poursuite_strat%C3%A9gique_c... - NdT

Commentaires

C'est en effet une bonne victoire pour la pensée libre et l'expression libre.

Écrit par : mkrnhr | 26/12/2008

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